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Un telescopio canadiense detecta misteriosas señales de radio procedentes de otra galaxia

Viernes 11 de Enero 2019

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En astrofísica, las FRB (fast radio burst, en español ráfagas de radio rápidas) representan uno de los misterios más intrigantes, ya que la naturaleza y el origen de las explosiones de las ondas de radio es desconocida y pueden surgir en cualquier parte del cielo.


Un equipo de científicos liderado por Canadá ha hallado unas señales misteriosas que emanan de una galaxia muy lejana. La naturaleza precisa y el origen de las explosiones de las ondas de radio es desconocida, según revela la investigación publicada en la revista Nature.
 
Entre las 13 ráfagas de radio rápidas, conocidas como FRB, se ha hallado una señal de repetición muy inusual, proveniente de la misma fuente a unos 2.500 millones de años luz de distancia. Es decir, una segunda señal igual que otra anterior que se registró en 2012. Los científicos creen que las FRB proceden de poderosos fenómenos astrofísicos a miles de millones de años luz de distancia, pero el origen real sigue siendo un misterio.
 
Debora Good -parte integrante de la investigación- informó sobre los primeros resultados del Experimento Canadiense de Cartografía de la Intensidad del Hidrógeno (CHIME), un telescopio que originalmente fue diseñado para explorar el Universo primitivo pero que resultó ser ideal para detectar FRB . Visto por primera vez en 2007, los FRB son uno de los misterios más intrigantes de la astrofísica. 
 
La señal sólo había sido registrada una vez antes, y por un telescopio diferente."Hemos descubierto una segunda señal repetitiva y sus propiedades son muy similares a la primera", dijo Shriharsh Tendulkar, de la Universidad McGill de Canadá. Apareció por primera vez en 2012 y parece originarse en una galaxia a unos 2.500 millones de años luz de la Tierra
 
¿Una estrella de neutrones o una nave alienígena?
 
Hay una serie de teorías sobre lo que podría estar causando estas señales de radio. La que va ganando más peso, es que se trata de una estrella de neutrones con un campo magnético muy fuerte que gira muy rápidamente, o que se trata de dos estrellas de neutrones que se fusionan. Y, entre una minoría de observadores, se dice que se trata de alguna forma de nave espacial alienígena.
 
 
De las más de 60 FRB estudiadas hasta la fecha, sólo se habían encontrado repeticiones de una sola fuente una vez, un descubrimiento realizado por el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico en 2015, pero ahora ya son dos.
 
Sabiendo que hay una nueva FRB, se sugiere que podría haber más por ahí. Y con más repetidores y más fuentes disponibles para el estudio, podremos tal vez entender estos enigmas cósmicos -de dónde proceden y qué los causa-", apunta Ingrid Stairs, miembro del equipo CHIME y astrofísica de la UBC.
 
Antes de que el equipo canadiense comenzara a recopilar datos, algunos científicos se preguntaban si el rango de frecuencias de radio con el que el telescopio había sido diseñado para detectar sería demasiado bajo para captar ráfagas de radio rápidas. La mayoría de las FRB detectadas anteriormente se habían encontrado en frecuencias cercanas a 1400 MHz, muy por encima del rango del telescopio canadiense de 400 MHz a 800 MH.

Fuente: El Litoral
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